Ντομάτα

Χυμώδης κι απολαυστική!

Η ελληνική ντομάτα είναι ασυναγώνιστη σε άρωμα & γεύση, γι’ αυτό και δεν αποτελεί τυχαία το «εθνικό» μας λαχανικό. Έχει «πρωταγωνιστικό» ρόλο στην ελληνική κουζίνα και στο ελληνικό τραπέζι, πρωτοστατώντας στη χωριάτικη σαλάτα, στα γεμιστά και στους ντοματοκεφτέδες ενώ δε λείπει σχεδόν από κανένα πιάτο.

tomatoΗ ντομάτα είναι ένα εξαιρετικά δημοφιλές και πολύπλευρο τρόφιμο, το οποίο έρχεται στο τραπέζι μας σε διάφορες μορφές, μεγέθη και χρώματα, μιας και υπάρχουν πάνω από χίλιες διαφορετικές ποικιλίες ντομάτας.

Μεγάλες και κόκκινες, μικρά ντοματίνια, σε φωτεινή  κίτρινη ή πράσινη απόχρωση, οι ντομάτες κατατάσσονται στα φρούτα από βοτανικής πλευράς, δεν έχουν όμως τη έντονη γλυκύτητα ενός επιδόρπιου. Αντιθέτως έχουν μια ήπια γλυκόξινη κι ελαφρώς καυστική γεύση.

Η ντομάτα είναι ευεργετική για την ανθρώπινη υγεία, διότι είναι πλούσια σε βιταμίνες, μέταλλα και ιχνοστοιχεία που βοηθούν στην ρύθμιση του σακχάρου στο αίμα, στην δυσκοιλιότητα, καθώς και στην ρύθμιση της χοληστερόλης.

Αν και φημίζονται συνήθως για το λυκοπένιο που περιέχουν, ένα καροτενοειδές φυτικό, θρεπτικό συστατικό ευρέως αναγνωρισμένο για τις αντιοξειδωτικές του ιδιότητες, οι ντομάτες περιέχουν επίσης μία μοναδική, ευρεία ποικιλία φυτοθρεπτικών συστατικών, όπως πρόσθετα καροτενοειδή σαν την βήτα-καροτίνη, φλαβονοειδή και άλλα.

Οι ντομάτες αποτελούν μια εξαιρετική πηγή βιταμίνης C που καταπολεμά τις ελεύθερες ρίζες και βιταμίνης Α, καθώς και βιταμίνης Κ για υγιή οστά . Είναι μια πολύ καλή πηγή μολυβδαίνιου, το οποίο δρα ως απαραίτητος συμπαράγοντας πολλών ενζύμων, καλίου και μαγνησίου για την καλή καρδιακή υγεία, βιταμίνης Β6, φολικού οξέος, φυτικών ινών, και μαγγανίου για την εξισορρόπηση των σακχάρων στο αίμα. Επιπλέον, οι ντομάτες είναι μια καλή πηγή βιταμίνης Ε, σιδήρου, βιταμίνης Β1, φώσφορου, πρωτεϊνών και χαλκού.

tomato2Η ντομάτα κατάγεται από τις Άνδεις, την καλλιεργούσαν οι Αζτέκοι στο Μεξικό στη μορφή μικρών, κιτρινοκόκκινων φρούτων και η ονομασία της φαίνεται ότι προέρχεται από τη λέξη των Αζτέκων «tomatl» η οποία σήμαινε απλά «αφράτο φρούτο». Οι Ισπανοί κατακτητές την ονόμασαν «tomate» και την εισήγαγαν στην Ευρώπη τον 16ο αιώνα. Στην Ελλάδα, η ντομάτα κατέφτασε το 1818 μαζί με την πατάτα, αλλά η συστηματική της καλλιέργεια ξεκίνησε στις αρχές του 20ου αιώνα και σύντομα εξελίχτηκε στο «εθνικό» μας λαχανικό, σαν να φύτρωνε στην ελληνική γη από πάντα.

Οι ντομάτες μπορεί να μην έχουν ελληνική καταγωγή, η ηλιόλουστη ελληνική γη τις λατρεύει όμως και δεν αποτελεί μυστικό για όποιον έχει επισκεφτεί ποτέ τη χώρα, ότι η τοπική, καλλιεργημένη σε μικρές μονάδες ντομάτα, έχει καλύτερη γεύση και άρωμα από οποιαδήποτε άλλη έχετε δοκιμάσει ποτέ. Ντομάτες Βραυρώνας «μπατάλα», κρητικά πομοντόρια, σαντορινιά ντοματάκια είναι μερικές μόνο από τις πιο γνωστές κι επιτυχημένες ελληνικές ποικιλίες που «συγκλονίζουν» όσους τις δοκιμάζουν.

Η ελληνική κουζίνα δείχνει ιδιαίτερη προτίμηση στη ντομάτα, μιας κι αποτελεί ένα ευέλικτο λαχανικό που μπορεί να γίνει γεύμα ή γλυκό, σούπα ή ποτό, πελτές ή χυμός και να ταιριάξει παντού. Όταν συνδυαστεί με το ελληνικό ελαιόλαδο, το αποτέλεσμα είναι γευστικότατο και  δεκάδες λαδερά φαγητά παίρνουν χρώμα και γεύση από την σάρκα της ντομάτας από τις μπάμιες και τα φασολάκια, μέχρι τις μελιτζάνες ιμάμ και το μπριάμ.

MLGFB Tip:

Πώς να φτιάξετε λιαστές ντομάτες για τις χειμωνιάτικες σαλάτες και συνταγές σας

tomato_Liasti

  • Διαλέξτε ντοματάκια στενόμακρα, με ελάχιστους σπόρους και πλούσια σάρκα, όπως τα κρητικά ντοματάκια που ονομάζονται βελανίδια και είναι νόστιμα ενώ δεν έχουν σπόρια
  • Κόψτε κατά μήκος τις ντομάτες στα δύο ή στα τέσσερα αν είναι μεγάλες και τοποθετήστε τις σε ταψάκι πλαστικό ή δίσκο, αλατίστε τις με χοντρό αλάτι και αφήστε τις σε μέρος το οποίο να το βλέπει ο ήλιος όλη μέρα.
  • Κάθε βράδυ θα τις βάζετε μέσα στο σπίτι και κάθε πρωί θα τις ξαναβγάζετε.
  • Καλύψτε με ένα τούλι προκειμένου να αποφύγετε τα μυγάκια.
  • Αν ο ήλιος είναι δυνατός (καλοκαιριάτικος και χωρίς συννεφιά), 5-6 μέρες είναι αρκετές για να ξεραθούν.
    Αν ξεραθούν πολύ, θα είναι πολύ σκληρές και θα θέλουν μούλιασμα σε νερό πριν χρησιμοποιηθούν.
    Αν δεν τις ξεράνετε πολύ, βάλτε τις σε βαζάκια με λάδι, σκόρδο, ξύδι και μπαχαρικά της αρεσκείας σας.

 

Δημοσιεύτηκε στην κατηγορία Διατροφή, Λαχανικά με tags , , , . Αποθηκεύστε το permalink.